Kishore Mahbubani a dédié 5 décennies de sa vie au service publique. Avec 33 ans en tant que diplomate à Singapour, Kishore Mahbubani a pris part à de nombreux challenges, en servant par exemple à Phnom Penh au Cambodge en 1973/74 pendant la guerre. Il a aussi été à deux reprise Ambassadeur de Singapour à l'ONU (1984-1989 et 1998-2004). Il a également été secrétaire permanent du Ministre des affaires étrangères de 1994 à 1998. Une médaille d'or de l'administration publique lui a été remise par le gouvernement singapourien en 1998.

Kishore Mahbubani a une carrière universitaire également fournie. Il était Doyen de l'école publique Lee Kuan Yew de politique publique en août 2004. Malgré les lourdes responsabilités administratives de ses positionss il a prouvé être aussi un auteur prolifique, avec 8 livres publiés dont "Can Asions Think?" et "Has China Won?".

Kishore Mahbubani a reçu une reconnaissance internationale pour ses contributions, a été cité plusieurs fois dans le top des penseurs internationaux selon le Foreign Policy et le Prospect Magazines.

Kishore Mahbubani a aussi était membre fondateur du comité de Lee Kuan Yew World City Prize (2009-2019), a participé 20 fois aux rencontres du Forum mondial économique de Davos. En avril 2019, il était le second Singapourien à être élu comme membre international honoraire de l'American Academy of Arts and Sciences.

Chercheur à l'Asia Research Institute, université nationale de Singapore